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《硅谷》影集第四季回归,从片头来看看硅谷明星公司的近况

来源:L迈生活 2020-06-10 23:15:07
《硅谷》影集第四季回归,从片头来看看硅谷明星公司的近况

《硅谷》第四季正式回归了。这部 IT 男创业的情境喜剧,除了工程师笑点满地,片头细节一直值得玩味。

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现在,我们从片头看看这些熟悉的伙伴最近过得怎样了。

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 第一季片头。

Napster

先从这个率先升起的热气球说起。 Napster 是之前在美国大学生中非常红的线上音乐服务,广泛应用了点对点音乐共享技术。

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它的出现,使人们可以轻鬆获得免费音乐,在当时投资界中炙手可热,如同快速升起的热气球。

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Napster 中的一位创始人肖恩‧帕克,也就是电影《社群网路》里身为年轻祖克柏顾问的投资人,也是现实中 Facebook 的首任总裁。

但免费音乐动了唱片公司的起士,音乐界联合起来对 Napster 的侵权行为提出诉讼。2002 年 Napster 败诉被迫申请破产,先后被 Roxio、百思买收购。这是早期美国网路产业非常重要的一个时刻。

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这个蓝色热气球迅速升起,后来又迅速瘪下去,在第三季的片头已见不到它的身影了。

Uber 与 Lyft

在 Napster 旁边,Uber 白色的热气球不断膨胀高升。

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Uber 横空出世带红了这几年共享经济的概念。虽然在开拓新城市时 Uber 不断因不正当竞争遭到打压,近来义大利更是直接勒令其 10 天内退出,但这并不能阻挡 Uber 攻佔全球的步伐,成为 108 个国家最热门的叫车 App。

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有趣的是,目前 Uber 估值约 410 亿美元,而美国整个出租车市场才 110 亿美元。高估值的背后,Uber 的全球化战略再难也不能停下来。没人知道这个风口上的热气球还能飞多久?

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而在第三季的开头,粉色的鬍子气球 Lyft 取代了之前 Napster 的位置。 Lyft 升起的时候与白色热气球相互碰撞,直指 Lyft 与 Uber 事业上的较量。

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做为北美叫车市场的先锋,Lyft 虽然一直被 Uber 打压,但目前透过大幅投资推动增长,城市覆盖量超过 300 座,更与通用汽车开展自动驾驶合作。4 月 25 日,Lyft 再度融资 6 亿美元,估值提升为 75 亿美元。

Apple

在热气球右侧的施工空地,拖拉机出现了三季。整整三季的开头,都是施工队伍在作业,随着画面播放,建筑已经越来越明显了:Apple 飞船总部。

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Apple 为目前市值最高的网路公司,深深影响了一整代人。1976 年贾伯斯和沃兹尼克在自家车库建立 Apple 公司,组装了 50 台第一代苹果电脑。

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在第一季开头,细心还能找到 Apple 早期的彩虹 logo,不过 logo 在几秒内马上就被拆掉了。新的飞船总部投入 50 亿美元建成,将在 4 月开馆。即将来临的《硅谷》第四季届时肯定会更新 Apple 总部。

AOL《硅谷》影集第四季回归,从片头来看看硅谷明星公司的近况

在片头全景图右侧的是 AOL(美国在线),美国无线网路服务提供商。在拨接上网时代,AOL 称得上是网路服务的统治者。 2000 年 AOL 宣布以 1,810 亿美元收购老牌传媒帝国时代华纳(Time Warner),成立美国在线─时代华纳公司。

这是美国网路历史上最大的一宗购併案,新老媒体被整合为当时全球最大的媒体公司中,市值高达 3,500 亿美元。无人料到的是,由于经营策略的失败,以及恰逢 2000 年网路泡沫的爆发,第二年新公司即陷入 542 亿美元的巨额亏损。

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15 年 AOL 被美国第一大无线营运商 Verizon 以 44 亿美元溢价收购。曾经风光一时的媒体帝国,如今成为 Verizon 进军行动影片和数位广告业务的垫脚石,着实唏嘘。

Facebook、WhatsApp、Oculus

在 AOL 倒下的地方,Facebook 的广告牌挂了出来。

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Facebook 是社群网路时代最大的获利者,早在 12 年其月活跃用户就达到 8.45 亿,这使 Facebook 给某些网站带来的流量甚至超过 Google,各大网站分享到 Facebook 的按钮作用,已经堪比电子邮件分享。

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在第二季开头,Facebook 公司旁边逐渐出现了新邻居:风靡全球的聊天工具 WhatsApp 与虚拟实境厂商 Oculus。在 Facebook 成长期,先后在 2014 年以 190 亿美元收购了 WhatsApp,20 亿美元收购了当时名不见经传的 Oculus,这无疑是在为未来布局。

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在 Oculus Rift 刚面世的时候,虚拟装置的沉浸感惊豔了所有科技人。随着 VR 产业的火热,Oculus 创始人拉奇却黯然出局,最近离开了 Oculus 公司。

除此以外,2012年 Facebook 以 7.15 亿美元收购图片分享应用 Instagram。国外常用的社群软体,大都被资本参股或全资收购的方式逐渐收拢到主要的网路巨头手中。在群狼环视的硅谷圈,能做到像 Snapchat 那样辉煌上市的公司本来就少之又少。而对抗社群巨头的路上,上市仅仅只是成功的一小步。

谁知道下一秒谁会中途出场呢?

Netscape

网景通讯公司。这个在 1990 年代差点终结了微软帝国的浏览器公司,永远在硅谷留下浓墨重彩的一笔。

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95 年微软的 Windows 系统击败苹果,几乎主宰了整个操作系统市场,年收入高达 130 亿美元。当时,Internet 浏览器技术方兴未艾,加之 Windows 的成功让比尔盖兹认为,决定未来电脑地位的,应该是 Windows 系统技术而不会是浏览器技术。因此,哪怕新推出的 Windows 95 也只是简单添加了网路浏览功能,而并没有开发浏览器技术。

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盖兹的这个疏忽让专注于打造便利浏览器的网景抓住了机会。伴随着 NC、JAVA 等技术标準的提出,网景推出 Navigator 浏览器,让平民上网成为可能。要知道在此之前,只有极少数的人能使用文字和指令连接极其简单的网路。

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这对于刚接触电脑的人而言,带来的体验相当于有网路和没有网路的区别。甚至说,不需要单独系统软体,就可以将桌面功能集成在浏览器上。Navigator 2.0 的成功迅速抢佔了 70% 的浏览器市场。

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一个事实正逐渐明朗:Windows 并不是关键入口,谁连接网路谁就是电脑的未来。如果网景在浏览器市场上取得垄断性优势,它将完全可能取代微软的 Windows 成为新的应用软体平台。

盖兹迅速反击。一方面与网景谈判收购事宜,一方面迅速组织了上千人的技术团队,研发 IE 2.0 浏览器。刚起步的 IE 功能性上完全不是 Navigator 的对手,于是微软利用系统优势打了垄断牌,直接宣布 IE 免费,且在 Windows 上绑定销售。

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这就相当于避开浏览器的较量,直接让 90% 的电脑用户使用 IE,利用系统垄断创造另一个新的垄断;同时从商业伙伴处排挤网景,让主机厂商在桌面上只能展示 IE 图示,网路服务提供方 AOL 以 IE 做为主接口,而非 Netscap。

这一组合拳打下来,微软逐渐扳回局势。当 IE 4.0 发表的时候,其浏览器功能已大致逼近网景的水準了。面对微软的反击,网景在 1998 年被迫放弃浏览器市场,并开源了程式码。但这背水一战没能打击到微软,新用户更愿意使用绑定在系统内的 IE 浏览器。

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第一次浏览器之争就这样结束了,网景以 15 个主要工程师抵抗微软 3 年之久。1998 年,微软因垄断行为被美国司法部指控,同年,网景被 AOL 收购,就此淡出人们视野。

往后 5 年,浏览器上的创新渐少,同时再没有任何东西能阻挡微软,IE 浏览器甚至在 2002 年佔据了 96% 的市佔率。

Chrome

有趣的是,在片头中 Netscap 倒下的地方,出现的是 Chrome 浏览器的 logo。

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今天,浏览器的最大赢家不是率先发展的 Firefox,却是 Chrome。截至 2017 年 3 月,Chrome 浏览器在全球市场佔有率稳稳佔据 52.8%(数据自 Statcounter)。

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Chrome 是 Google 在 2008 年开发的浏览器,Chrome 是化学元素「铬」的英文名称。

稳定、快速、安全性极佳,Chrome 浏览器用户界面简单而高效。每个标籤页面都在独立的「沙箱」内运行,一个标籤页面的崩溃不会导致其他标籤页面关闭,刚出来时就以革新者面貌示人。

Yahoo!、阿里巴巴

看新闻的人都知道雅虎最近不好过。而且不好过了很长一段时间。

从 1994 年杨致远和费罗创立雅虎以来,到其邮件服务上线,雅虎曾经统治整个网路 1.0 时代。从 2001 年到 2007 年间,雅虎在搜寻引擎上被 Google 取代,接而雅虎试图追赶下一波社群潮流,但终究眼睁睁看着 Facebook 崛起。

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这段时间,雅虎不是没有努力自救,人工智慧、硬体、游戏、网路和行动网路工具……但除了数十起收购案外,雅虎几乎没有让人印象深刻的网路产品。

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在第二季片头中,雅虎的招牌越做越小,与此同时同一栋大楼中出现了阿里巴巴的巨型 logo。非常唏嘘,2005 年以 10 亿美元和雅虎中国换取阿里巴巴 40% 的股份,可能是雅虎做过最好的投资了。

去年,雅虎宣布出售核心业务,这个市值曾经超千亿的公司最终以不到 50 亿美元的价格,将其核心业务卖给电信营运商 Verizon。这又是一家辉煌企业宣布出局的叹息。

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当时雅虎关闭北京研发中心,离职员工遭到科技圈哄呛。吴军曾这般评价雅虎的离开:

Alphabet、Google、Android、YouTube、Chrome

Google 商业版图自不必多言。

还是 1997 年的时候,拉里‧佩吉找到了杨致远想以 100 万美元卖掉 Google 遭到拒绝。 5 年后的夏天,雅虎 CEO 梅尔出现在 Google 的谈判桌时,100 亿美元的收购价格也不能阻挡搜寻时代的到来了。

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2013 年,Snapchat 创始人史皮格拒绝了祖克柏 30 亿美元的出价,为的就是成为下一个 Facebook。今年 3 月 Snapchat 上市首日市值达 283 亿美元。这在之前,Google 的故事已证明了硅谷的无限可能性。

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剧中有个彩蛋,史皮格在第二季还客串了真的 Snapchat CEO。

Google 靠搜寻引擎起家,但目前为止,其搜寻和行动操作系统业务已经相当成熟。在很早之前,拉里‧佩吉就表示过「厌倦了每天追逐广告收入的工作」,希望能退后一步,专注在更大的公司蓝图。

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于是 2015 年全球最大的搜寻引擎巨头被「购併」了,Google 成为母公司 Alphabet 的全资子公司,本来 Google 旗下很多令人兴奋的未来项目,拆分出来单独成为子公司。

片头中 Google 换了新 logo,还有就是更大的 Alphabet 广告牌出现,这背后是 5,667 亿美元的市值在支持。

Tesla

CEO 马斯克永远不缺新闻。年销仅 6 万辆,特斯拉的市值就已超过通用汽车,成为全美市值最高的汽车製造商。通用汽车用了百年时间获得的估值,被特斯拉花 4 年就弯道超车,这仅仅是关于马斯克最近的头条。

SpaceX 成功重複启用猎鹰 9 号火箭,大幅拉低了未来航太发射费用,连他的火星移民计画现在看来都不那幺疯狂了。

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在第三季片头,Tesla 的屋顶上铺满了光伏电池,这自然是指马斯克涉足的另一领域:太阳能。去年马斯克坚持让 Tesla 购併了旗下太阳能公司 SolarCity,裁员将近 20%,缓解了来自股东很大的压力。

此外还有 Paypel、Hyperloop 等,看看他做过的事,你会理解媒体对他诸如「浑身充满了冒险和进取精神」,「使命感和个人英雄主义色彩的梦想」这样的评价。

Soylent、Amazon

第三季的交通画面丰富了很多,包括在硅谷来回穿梭的 Soylent 餐车和 Amazon 无人机 Prime Air。

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被纽约客称为「食物终结者」的 Soylent,将人类需要的脂肪、碳水化合物、维他命、蛋白质等营养物质数据化,製成粉末食物,人们只要像喝豆奶一样沖水喝下去,就能解决用餐问题。

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简单的操作方式之前在科技圈收穫很高的人气,12 瓶 Soylent 饮料只要 32 美元,也被称为「工程师经济」。 Soylent 1.0 出现之后,硅谷掀起一波液体代餐风潮。好玩的是,Soylent 1.0 开始像程序升级一般迅速改进各种缺陷,在 1.5 版本后还升级为形态彻底不同的 2.0。

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Soylent 并不是要完全取代餐饮文化,只是提供硅谷圈常消费的高油脂和高热量快餐食物外的另个选择。但去年其营养棒和饮料产品在 1.6 版本出现部分食品问题,将这个新潮的科技食品公司推上舆论风口。

之前 Amazon 的贝佐斯在电视节目上展示了无人机产品 Prime Air。这架 8 翼的无人机,可以在半小时内将一件 5 磅重的快递送到你家门口。此外 Google、沃尔玛、京东等也在纷纷跟进研究无人机送货技术。

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今年 3 月,Prime Air 已实现首次无人机包裹快递,成功运输 7 罐防晒霜。 Prime Air 至今更迭至第 7、8 代了,能够根据地形,自动调整脚架的高度在斜坡上稳定降落,将快递适用範围扩展至斜坡、雪地甚至泥泞地。

这只是 Amazon 技术道路的一个小计画。

更多的细节

三季开头的片子来来往往,见证了硅谷的成长。潮来潮往,像 Intel、惠普、Oracle(甲骨文)这类屹立不倒的科技巨头非常不容易。

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每次更新,片头都会添加一些当时硅谷圈热门的初创公司,像开源应用平台 Appcelerator、基因检测服务公司 23 and Me、科技资讯公司 re/code、社群游戏公司 Zynga、博客平台 Blogspot、新闻平台 Digg 等。

彩蛋

在 Oracle 的背后,可以看到剧中网路巨头 hooli 公司的 logo。导演为了做得更细緻,居然真的建了 hooli 官网,并且随时更新剧中 hooli 公司网路产品的开发进度。

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 剧中嘲讽硅谷创业者常挂在嘴边的一句话:make the world a better place。

网站往下翻,甚至可以看到剧中 hooli 总裁的风采。

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搞得跟真的一样。

极好的年代

网路刚开始的 1980、1990 年代,从车库、宿舍走出一批业界巨擘,雅虎、苹果、微软、惠普、PayPal。那个时代的硅谷,挤满了宅男、投资人、艺术家、音乐人,他们做过的事情,写成了热血翻滚的文字;他们认识的人,酷到没朋友。

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 加州嬉皮文化深深影响早期硅谷。

那是一个「极好的年代」。

《硅谷》为一部情景喜剧,讲的是今天的硅谷故事。不同于我们一直以来听到那些披荆斩棘、顺理成章的成名故事,剧中充满各种折腾和找死,几个工程师创业道路饱经混乱,但这种意外的荒诞,却往往渲染出无比的真实感。

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剧中的投资大神彼得‧格里高利说过这样的话,正好解释了剧中种种狗血:

这就是硅谷。

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